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鱼木寨村因境内一座鱼木古寨而得名。鱼木寨地处鄂渝边陲,距利川主城区67公里。鱼木寨顶面平坦略呈椭圆,南北长约2000米,东西宽约500米,面积3.09平方公里,四周绝壁,形若蝌蚪,独立成寨,只有寨颈一条独路进出。

鱼木寨古时是一座集政治、军事、文化为一体的土家族山寨,寨内有土家古堡、雄关、古墓、栈道和民宅,是国内保存最为完好的土家山寨,是研究土家族历史、建筑的实物见证。诸如崇祀丫公天子,崇尚祈福禳灾、坐活夜,把祖母埋在家庭的神龛之中,把先人葬在堂屋之内,以及婚丧嫁娶中的礼仪活动等,这些奇特的风俗保持着原始自然崇拜的特征。从穴居野处到石屋石具,从棺葬崖穴到大型碑墓,人鬼同居,厚死薄生,既显示了他们对生生死死的不同看法,又提示了当地土人与大自然的协调默契。同时,受汉文化的影响,十分重视勘舆,把龙凤交尾图、蛇拱太极图刻在碑额之上,甚至在一座非官非宦的土人墓碑之上龙的变形雕刻竟多达七十余种。相对封闭的自然环境,使这座隐藏在群山之中的少数民族山寨完好地保存土家文化的一些本质特色。

寨内至今仍保留有完整的古代土家人生活、饮食、婚丧、建筑习俗。男女能歌善舞、热情好客;姑娘爱绣“花袜底”,做“布凉鞋”;男子善饮苞谷酒。具有土家风味的“甜酒糯米汤圆”、“阴米子”、“土腊肉”、“合渣”至今仍为人们的主要饮食。寨内以木建筑为主,石与石、木与木、木与石之间的结合,均用古老巴国传统的营造方法,以榫头相联,阴阳相扣。鱼木寨村民生产生活用具古朴传统,民族风俗别有风味,其生产、生活、婚丧嫁娶均保留了土家族传统文化的本质特色和习俗,寨内文物丰富、环境优美、民风民俗浓郁。寨内城堡寨墙、古栈道保存完好,数十座古墓石雕精湛,被称为“民间十三陵”。“三阳关”,“亮梯子”等隘关险道惊心动魄,地势十分险要。鱼木寨是一个集“雄”“幽”“险”“奇”为一体的旅游胜地。素有“世界土家文化遗留中心”,“千年古堡”,“世外桃源”,“天下第一土家山寨”之美称。

该村于1955年12月由四川万县划归湖北利川,现为谋道镇鱼木寨村,住户168户,611人,土家族、苗族占人口的60%以上。

鱼木寨1989年8月经文物工作者考查发现后,被定为湖北省文物普查中的重要发现之一;1992年12月,公布为湖北省文物保护单位;1994年定为湖北清江民俗风情游的重要景点;2006年被国务院定为全国重点文物保护单位,2013年12月公布为中国传统古村落;2014年3月公布为中国历史文化名村。