刘承恩,字浩春,襄阳太平店人。清末附生。早年曾典当衣物聚赌,被人视为泼皮。后因生活所迫,投效清军,考入北洋武备学堂。毕业后投北洋军阀袁世凯为幕僚、随从,曾在广西提督苏元春属下任管带、绿营统领。

189511月,随袁世凯在天津小站编练“新建陆军”,任陆军右翼步兵第三营帮统,后升任工程营管带。18984月,襄助袁世凯创办步队随营武备学堂,任学堂监督。1900年调任湖北武建左旗第一营管带。曾率湖北新军赴广西镇压起义群众。后留驻广西10余年,与广西地方军阀陆荣廷交往甚密。191110月武昌起义后,被袁世凯召至河南彰德,委以南下武昌招抚事宜。11月,秉承袁世凯旨意先后两次至武昌与湖北军政府都督黎元洪及革命党人接洽议和事宜,并向民军提出如能承认君主立宪,两军可能罢战言和,否则仍以武力解决。1913829日袁世凯授予陆军上将衔。后任北京政府陆军师长,广东兵工厂督办。191455日因病辞职。1213日帮办陕西军务。191610月在军阀陆荣廷支持下,署理广西省省长,未及一年,西南护法之役兴起,弃官至北京。

1917年任广东省省长,次年2月充陕西宣慰使。1920年湖北发生驱逐鄂督王占元运动,王幕后交易:省长一职乃以鄂人刘承恩最为合适,北京政府照准,次年38日,委刘为湖北省省长,旋兼湖北全省自治筹备处处长。99日与吴佩孚、萧耀南、陈光远等联名通电张绍曾赞成“庐山国是会议”,并在汉口成立庐山国是会议筹备处,为会议奔忙,但终无所成。9月,《湖北通志》(宣统志)告成,曾为之作序。

刘承恩主鄂期间,摧残自治,破坏教育,扰乱金融,遭全省各界反对。12月各县自治联合会和旅京同乡会发起逐刘运动。19221月刘与萧耀南等通电反对内阁总理梁士诒断送胶济铁路权,并迫其下野。76日大总统黎元洪下令免去刘省长职。810日北京政府派专员庄蕴宽查办其贪赃枉法案,并交法庭处理。19245月为北京政府将军府承威将军。后无所闻。